史上初の火星探査ヘリコプターが スイス製DC モータで飛行します

Maxon Motor AG

Maxon Motor AGの「史上初の火星探査ヘリコプターが スイス製DC モータで飛行します」

米航空宇宙局 NASA は2 年後を目処に新たな探査車(ローバー)を火星に送り込む予 定です。搭載が予定されるのは、初の火星空撮画像を撮影する小型ヘリコプターです。 そのローターはスイス製の頑丈なDC モータがコントロールします。

NASA は、同局のジェット推進研究所(JPL)が、次期に計画されている2020 年の火星探査ミ
ッションにおいて、ヘリコプターを送り込む予定であると発表しました。ヘリコプターは、
2021 年2 月に探査車の底部に装着された形で火星に着陸します。ミッション初めの30 日間で
数回自律飛行し、飛行時間は最長90 秒に及びます。それにより火星の空撮画像を初めて地球で
目にすることができるのです!この火星探査ヘリコプターの技術は、火星における今後の科学
的・探索的ミッションの礎を築くでしょう。将来的には、探査車周辺の探索や最適なルートの
発見などを行う空からの目として、同様のロボットが探査車の役に立つようになるでしょう。

極めて苛酷な条件に対応するエネルギー効率の高いコンポーネント
この小さなヘリコプターを飛行させるためには、技術面での膨大な努力が必要とされます。火
星の希薄な大気は、地球における高度30 km の大気密度に相当します。したがって、火星の重
力は弱いことを考慮しても、ヘリコプターは特別に軽量(1.8 kg)でなければならず、小型バ
ッテリーしか搭載できません。そのため、使用されるコンポーネントは非常にエネルギー効率
が高いものであることが要求され、マクソンのDC モータこそがその要求を満たしているので
す。マクソンのドライブは、すでに多くの火星におけるミッションでその性能を実証しており、JPL のヘリコプターにも採用されることになりました。外径10 mm のDCX 精密マイクロモー タ6 個が、スウォッシュプレートを動かすことにより、ローターブレードの角度を調節します 。いわば、ヘリコプターの飛行をコントロールするわけです。

ヘリコプターの推進装置は、エアロバイロンメント(AeroVironment)がJPL の委託を受け、
設計・制作しました。マクソンのエンジニアが、マイクロ飛行体の制作では世界屈指のエキス
パートであるエアロバイロンメントのスペシャリストと密に協力しました。1 年に渡る開発作
業ののち、NASA が2020 年の火星ミッションにヘリコプター・プロジェクトの導入を承認した ことも、スイスのドライブ・スペシャリストのモチベーションをさらに高めました。マクソン
モータのCEO、オイゲン・エルミガーは「さらなる火星探査プロジェクトに関与できることは、我々の誇りであり、非常に喜ばしいことです」と語ります。

火星の温度測定に役立つDC モータ
火星探査ヘリコプターは、マクソンが現在関わっている以下のような複数の火星探査プロジェ
クトに続くものです:例えば、欧州宇宙機関のエクソマーズ探査車(ローバー)には、車輪、
ドリルヘッド、分析ユニット、カメラマストなどに50 個以上のドライブが使用されています。
このミッションも2020 年に開始される予定です。2018 年11 月26 日には、NASA の火星着陸 探査機インサイトが火星の地震活動と核の温度を調査する予定です。強力かつ頑丈なマクソン のDC モータは、火星の地表をおよそ5 m の深さまで掘るパイルドライバータイプ構造を駆動 させます。

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より豊富なバリエーションで、よりパワフルに:新たなDCXモータとGPXギアヘッド
所在地
Brünigstrasse 220
6072
Sachseln
スイス
業種
製造元
輸出地域
グローバル
証明書
ISO 9001
ISO 14001
ISO 13485
創立
1961
管理
Eugen Elmiger
従業員
1800

Maxon Motor AGについて

マクソンモータは、出力500 Wattまでの高品質ドライブ・コンポーネンツとシステムを世界中に供給しています。お客様一人ひとりの高いモータ品質の要求にもお応えします。 マクソンモータは1961年にスイスで設立されました。現在では世界中で2,000人を超える従業員が働いています。